'코로나 비상'에 대화 나선 복지부-의협…집단휴진 막을까
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'코로나 비상'에 대화 나선 복지부-의협…집단휴진 막을까
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  • 승인 2020.08.19 07:15
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최대집 대한의사협회장(왼쪽)과 박능후 보건복지부 장관이 지난 1월 3일 오전 서울 중구 프레스센터에서 열린 '2020년 의료계 신년하례회'에 참석해 악수를 나누고 있다. 2020.1.3/뉴스1 


Newsfirst= 의대정원 확대 문제를 두고 평행선을 달리던 보건복지부와 대한의사협회가 본격적인 대화 국면에 나서면서 접점 마련에 들어갔다.

최근 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 상황이 급속히 악화되자, 강경 자세를 유지하던 의협이 복지부에 대화하자고 제안한 것이다.

이를 두고 코로나19 확산이라는 국가적 위기로 인해 의협이 집단휴진 방침을 거둬들이는 것이 아니냐는 전망도 나오지만, 또 다른 한켠에서는 협의 내용을 지켜봐야 한다는 주장도 나온다.

◇의협, 정부에 "대화하자"…방역 실패 책임 의료계가 뒤집어쓸라

복지부 관계자에 따르면 박능후 복지부 장관과 최대집 의협 회장은 19일 오후 서울 중구 플라자호텔 회의실에서 의정간담회를 갖는다.

의협이 지난 18일 복지부에 의정간담회를 제안하자, 복지부가 "금주 내로 대화를 시작하자"고 화답했고, 이것이 현실화된 것이다.

일각에서는 의협의 이같은 제안이 코로나19 상황에 대한 부담이 작용했기 때문이라는 해석이 나온다. 이번 대화 제안이 오는 26일 예정된 의협 2차 집단휴진의 철회 수순이라는 주장이다.

최근 코로나19 확진자 수는 크게 증가하고 있으며, 18일 0시 기준으로는246명의 확진자가 쏟아졌다. 최근 5일간 누적 확진자도 무려 991명에 이른다. 방역당국은 이를 두고 2차 대유행의 기로에 서있다고 보고 있다.

집단휴진에 대한 여론도 곱지만은 않은 상황에서 의협이 집단휴진을 강행했다가 코로나19 방역 실패 책임을 정부 대신 뒤집어쓸 수 있는 상황이다. 이에 따라 의협 측에서는 복지부와 협의를 통해 얻어낼 수 있는 것은 얻어내고 출구전략을 마련하는 게 낫다는 판단이 섰을 수 있다.

앞서 최대집 의협 집행부는 지난 2018년 4월에도 '문재인 케어' 반대를 이유로 집단휴진을 예정했으나 남북 정상회담과 일정이 겹치면서 동력 부족 등의 이유로 집단휴진을 철회한 바 있다.

◇집단휴진 준비는 여전히 진행 중…"유연해진 입장 대화에서도 기대"

다만, 실제로 집단휴진 철회로 이어질지 여부는 의정 간담회 결과에 따라 달라질 전망이다.

의협은 대화 제안을 하면서도 여전히 집단행동 관련 준비는 지속하겠다는 입장이다. 의협은 교수, 전공의, 개원의, 봉직의 등 의사 전 직역이 함께 참여하는 '범의료계 4대악저지투쟁 특별위원회' 구성을 준비 중이다.

의협의 집단휴진 외에도 추가적인 행동을 취하고 있는 대한전공의협의회(대전협) 측은 오는 21일 집단휴진을 예정대로 진행하겠다는 입장이다.

대전협 측에서는 "정부의 특별한 태도 변화가 없지 않는 한 예정대로 진행될 것"이라며 "단체 행동 이후에도 방역인력이 필요한 곳에는 (의료 행위에) 참여할 것"이라는 설명이다.

복지부는 지속적으로 의대정원 확대 만큼은 '필수'라는 자세를 유지해왔다.

김강립 복지부 차관은 18일 정례브리핑에서 '의대정원 확대 정책의 수정도 가능한지'를 묻는 취재진의 질문에 "지역의 의료 부족, 필수 진료 과목의사의 부족 문제 미래 의과학에 대한 국가적 수요가 충족되는 목적이 달성되는 것을 전제로 다양한 방안을 놓고 함께 논의해 나가겠다"고 말을 아꼈다.

기존의 '의대정원 확대는 필수'라는 의견보다는 다소 완화됐지만 원칙적인 자세는 유지한 것이다.

김대하 의협 대변인은 <뉴스1>과의 통화에서 "정책 추진이 불가피하다는 기존 전제보다는 비교적 유연한 입장"이라며 "이런 입장이 실제 대화에서도 이어지길 바란다"고 밝혔다.


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